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El uso desmartphones, tabletas y próximamente también de dispositivos wearables promete seguir extendiéndose.

Un millón de puestos de trabajo en Europa, y creciendo. Es la puerta (o portón) que abre dominar un lenguaje de programación móvil. A medida que el sector madura, las aplicaciones que no aportan valor desaparecen y se sofistican las técnicas para destacarlas dentro de un ‘marketplace’.

No, no hay una burbuja móvil. Al contrario, el uso desmartphones, tabletas y próximamente también de dispositivos wearables promete seguir extendiéndose. En verdad, lo relevante no es el aparato en sí, sino las cosas que somos capaces de hacer a través de la tecnología. Y, aquí, el software, y más concretamente las apps móviles, son las grandes protagonistas.

Se calcula que el mercado de aplicaciones móviles, inexistente (tal y como hoy lo conocemos) hasta la llegada del primer iPhone en 2007, ha generado ya más de un millón de puestos de trabajo. Según los cálculos de la Comisión Europea, en los próximos cinco años este sector moverá 63.000 millones de euros y dará empleo a 4,8 millones de personas.

El mobile first y el omnichannel se imponen en los planes estratégicos de las compañías internacionales más punteras. Facebook, por ejemplo, hace ya dos años que exige que todos y cada uno de sus desarrolladores conozcan algún lenguaje de programación móvil.

Por supuesto, esto no quiere decir que triunfar en el entorno móvil sea coser y cantar. Hay quien sueña con crear una app y hacerse rico. Ha habido casos, pero lo cierto es que monetizar es más difícil de lo que parece. En España, un especialista en iOS cobra, de media, entre 30.000 y 35.000 euros. Para las empresas, rentabilizar una inversión en estos canales requiere, por norma general, de una cuidada labor de ideación (¿qué valor diferencial aporta mi app?), validación (¿está mi público objetivo interesado?; ¿de dónde obtendré ingresos?), posicionamiento (¿con qué palabras clave quiero que se identifique?), mantenimiento, actualización, etcétera.

Muchas de las más de un millón de aplicaciones que existen en las tiendas AppStore y Google Play desaparecerán. «A largo plazo, sólo tendrán cabida aquéllas que aporten un valor real al usuario», vaticina Carlos Rodríguez, consejero delegado de la firma de desarrollo Quadram, y profesor de The Valley Business School.Rehuye del ‘estar por estar’Hacerse rico con una app no es fácil, lo que tampoco significa que el entorno móvil no le pueda aportar sugerentes beneficios (aunque sea indirectamente) a un negocio. Igual que ya sucedió con las páginas web, los blogs y las redes sociales, conforme las empresas conocen, reconocen y comprenden el entorno móvil, el ‘estar por estar’ da paso a estrategias más meditadas.

Toda puntocom que nazca en la actualidad debe plantearse la siguiente pregunta: ¿nacer en el entorno web o directamente en el móvil? Para un comercio offline, en cambio, los canales digitales suponen una inversión relevante y de resultados inciertos. «Los clientes de una tienda tienen ya un smartphone, buscan información a través de éste y, cada vez más, compran bienes y productos. Especialmente si te diriges a un público joven y quieres fidelizarlo, una app puede serte de gran utilidad», opina Víctor Rodado, cofundador de Upplication.

Esta start up ofrece un servicio de aplicaciones do it yourself (similar a lo que 1and1 aporta para páginas web), por el que cualquier persona, sin conocimientos de programación, puede crear su app y pagar por ella una cuota mensual de entre 4,95 y 59,95 euros al mes. «Es una solución perfecta para las pymes que quieren probar», propone Rodado. Por un precio superior, de 299,95 euros al mes, Upplication ofrece asimismo desarrollo a medida y nativo (creado expresamente para una determinada plataforma móvil). «Una app tiene que servir para algo, ofrecer un valor. Si no, nadie la descargará», insiste Rodado.

Pero para que el usuario llegue a conocer tu aplicación móvil, ésta no sólo debe ser útil. Además, es necesario realizar una intensa labor promocional, que va desde el boca a oreja a la publicidad, pasando por contratar los servicios de un recomendador de apps, como Stellaps, AppGratis o AppDiaria, entre otros. Funcionan de la siguiente manera: a cambio de 10.000 ó 20.000 euros diarios, te garantizan un número determinado de descargas (a través de publicidad en otras apps y notificaciones push a su base de datos, fundamentalmente).

Por supuesto, hay modos amateur –pero lícitos y eficaces– de posicionar tu aplicación en los rankings de los marketplaces. Por ejemplo, si tu app es de pago, puedes hacerla gratuita durante un solo día. También puedes disparar el precio a 3.000 euros y comprarte a ti mismo la app varias veces (no olvides que recuperarías el 70% del precio; el 30% restante se lo queda la tienda de aplicaciones).Aprendiendo a monetizarLos modelos de negocio móviles están también progresando. El pago por descarga está claramente en desuso, en favor de modalidades freemium o las ofertas por geolocalización.

«La mitad de los usuarios que accede a una web lo hace a través de un dispositivo móvil, a lo que hay que sumar los que se descargan su app y acceden directamente a través de ésta. Sin embargo, la conversión [en ventas] de este tráfico es proporcionalmente muy inferior», subraya David Vidal,programme manager de IMBS.

Fundado en septiembre de 2014 y ubicado en Valencia, el IMBS ofrece un máster en creación de negocios digitales. «El entorno móvil ocupa una parte creciente del temario. Es un sector en auge pero aún muy inmaduro comercialmente», apunta Vidal.

«En unos años, quien no sepa programar no tendrá hueco en el mercado laboral», sentencia Gonzalo Manrique, cofundador de Ironhack, una start up de formación en desarrollo web y móvil, presente en Madrid, Barcelona y Miami. «No se trata de que todos sean expertos, pero sí es preocupante la falta de educación digital» que impera, en un momento en el que la mayoría de los Millenials ya ha alcanzado la mayoría de edad y toma sus propias decisiones de compra.Ojo, no todos los negocios necesitan una ‘app’Se calcula que cada smartphone tiene instaladas, de media, veinte aplicaciones móviles. Es evidente que ni los dispositivos tienen memoria suficiente, ni los usuarios disponen del tiempo o la voluntad de descargarse (y usar) las apps de todos y cada uno de los comercios que conocen.

Crear tu propia aplicación, al igual que ocurre con los blogs o las redes sociales, es una decisión que debe tomarse exclusivamente si tiene sentido para tu negocio, y si tienes valor que aportar. «Las appsson útiles para aquellas empresas que cuentan con un volumen importante de clientes que usan los canales móviles, y que quieren poner en marcha acciones de fidelización. Para captar nuevos clientes, en cambio, no suelen ser el mejor canal», insiste Víctor Rodado, cofundador de Upplication.Una vez creada, ¿cómo posicionarla mejor?Las tiendas de aplicaciones de iOS y Android albergan más de un millón de apps cada una. Lograr que el usuario te encuentre entre tal cantidad no es tarea fácil. El posicionamiento de apps (app store optimization, o ASO), depende de una serie de técnicas que implica entender el entorno móvil, y también el online en general. La asociación IAB Spain, junto con PickASO y Tribal Worldwide Spain, han elaborado una guía gratuita sobre ASO que incluye las siguientes recomendaciones:

1. En lo que se refiere a la creación de la propia app, se deben cuidar al máximo las palabras clave. En Google Play no existe un campo de keywords como tal, pero en cualquier caso el nombre de la aplicación debe contener las palabras por las que quieres ser encontrado. Lo atractivo que sea el icono o la descripción de la aplicación, aunque no influyen directamente en el ASO, ayuda a llamar la atención de los usuarios.

2. Las tiendas de aplicaciones no cobran por posicionarte en un lugar destacado. Éste es un privilegio que conceden por una combinación del número de descargas y las valoraciones de los usuarios, que dan a entender la relevancia y calidad de la app. Ojo, también se tiene en cuenta la cantidad de gente que la desinstala.

3. El proceso ASO no termina ahí. Existe una variedad de herramientas (gratuitas y de pago) que te ayudará a monitorizar tus rankings y los de la competencia.

4. Hay distintas posibilidades para dar a conocer una app. Los blogs, el boca a oreja o invitar ainfluencers a probarla es una de ellas. En cuanto a la publicidad, son frecuentes las campañas en redes sociales (Facebook y Twitter, fundamentalmente) y la publicidad dentro de otras aplicaciones móviles.

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At CES in Las Vegas, Sony showed the development of an attachable Single-Lens Display Module, under the working title SmartEyeglass Attach! as the concept model.

Sony’s SmartEyeglass Attach! is something it debuted at the Consumer Electronics Show this year, offering up a smart display module that adds connected intelligence to any kind of existing eyeware, be they optical frames, protective goggles or sunglasses. The concept design is very similar in practice to Google Glass, so it might be surprising that Sony has now released its first video of the device in action following the CES debut, when Google has just wound down its initial Glass project and gone back to the drawing board.

But in fact, Sony is a much more logical place for Glass to take root and prosper. The company does, after all, make a range of devices that suit a number of verticals. It has action cameras, for instance, with niche appeal mostly limited to those who enjoy extreme sports, and it also serves enterprise needs with variations on its VAIO line. The SmartEyeglass Attach! is a concept that refines its own Glass-like SmartEyeglass for more flexibility, creating a modular device that’s optimally suited for industrial, enterprise and action sports user without requiring consumers to pick up expensive additional gear.

Sony is encouraging developers to build for the platform, and given that this is already v2 of its smart eyeware concept, they might be the best bet when it comes to building for the long-term. Sony could swoop in and capitalize on any doubt produced by Google’s walking back of the Glass Explorer program to take an early lead in this market, especially if it gears its efforts towards serving the niche industrial, enterprise and healthcare applications where Glass was showing a lot of promise.

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Zillow today closed the acquisition of its competitor Trulia in a stock-for-stock transaction. The total price of the acquisition was $2.5 billion.

As expected, Zillow today closed the acquisition of its competitor Trulia in a stock-for-stock transaction. The total price of the acquisition was $2.5 billion. When Zillow first announced its intentions to take over Trulia, the stock price still valued the transaction at $3.5 billion.

As is often the case when two very similar companies merge, Zillow and Trulia laid off 350 employees in San Francisco and Bellevue, Wash. This, Zillow says, was “due primarily to redundancy in the combined company’s sales and administrative organizations.” 280 of these jobs have already been eliminated and another 70 employees will be laid off by the end of the second quarter. All of them have already been notified. Together, Zillow and Trulia now have about 2,000 employees.

Trulia’s CEO Paul Levine will now be Trulia’s president and Peter Flint, Trulia’s co-founder and former CEO, is joining Zillow’s board of directors. The combined Zillow/Trulia will now operate under the name “Zillow Group” and start trading on Nasdaq tomorrow.

Zillow says that it plans to offer a shared services and marketing platform for advertisers later this year. For the time being, though, it looks like both Zillow and Trulia will mostly continue to operate as before. That doesn’t come as a major surprise. For the most part, that’s how Zillow has approached most of its acquisitions. HotPads and StreetEasy, for example, are still getting regular updates, and even though they’ve been integrated into Zillow’s organization, you can barely even find Zillow’s own branding on those sites.

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Mattel and Google partner on a radically new and different View Master.

Mattel and Google partner on a radically new and different View Master

Remember taking the bright red Mattel View-Master you had as a kid, popping in one of those reels of film and looking at 3D pictures of far-away places or exotic animals?

The View-Master is back, and with a big upgrade: Mattel has partnered with Google to bring the search giant’s Google Cardboard virtual reality software to the View-Master, letting kids explore environments like a space shuttle or a new city in 360 degrees.

Mattel’s new View-Master works by combining what Mattel calls an “experience reel” with a specialized app on an Android smartphone. It can also run any of the 200 or so Google Cardboard virtual reality apps currently in the Google Play store, serving as an affordable gateway into the world of virtual reality.

“Combining technology and innovation with this classic toy gives kids an enhanced experience allowing for play opportunities not yet imagined through new, digitally curated content,” said Mattel SVP and Global Brand General Manager, Toy Box Doug Wadleigh in a statement.

Announced Friday, the View-Master will be available early this year for $29.99 along with a sample reel. Customers can buy packs of new experience reels with fresh content for $14.99 each. Mattel told Global2net.com that it’s experimenting with bringing back some of its classic View-Master content for the new platform as well.

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Outlook will let you manage your work and personal email on your phone and tablet as efficiently as you do on your computer.

Microsoft today launched Outlook for Android and iOS. The former is available (in preview) for download now on Google Play and the latter will arrive on Apple’s App Store later today.

The debut comes less than two months after Microsoft acquired email startup Acompli for $200 million. In fact, Julia White, general manager of Microsoft Office, tells VentureBeat the Acompli team has already been integrated into the Outlook team, and today’s launch is a direct result of that.

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The pitch is simple: Outlook will let you manage your work and personal email on your phone and tablet as efficiently as you do on your computer. The app also offers calendar features and attachment integration (with OneDrive, Dropbox, Google Drive, Box, and iCloud), along with customizable swipes and actions so you can tailor it to how you specifically use email.

Outlook for Android will be in preview for a few months, unlike its iOS counterpart. This is a strategy Microsoft has adopted for its various cross-platform apps: There are simply more types of Android devices out there, and the company wants user feedback to work out any potential kinks.

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 The Outlook app for Google’s and Apple’s mobile platforms is free for consumers. It supports Office 365, Exchange, Outlook.com, Yahoo Mail, Gmail, iCloud, and other major email services.

 We say “free for consumers,” but it is technically free for businesses users as well. That said, Microsoft does plan to offer business-specific features for the app that will require an Office 365 subscription.

 White tells us these premium features are currently slated “for the first half of this calendar year.” While we don’t know everything that’s coming, she confirmed data protection, rights management, and encryption are all in the pipeline.

 Microsoft says Acompli users will find the Outlook app a familiar experience because it was built from the Accompli code base. The company also promised to “rapidly update the Outlook app” — aside from pay-for premium features, however, it didn’t discuss what’s next.

 “Since the acquisition, we’ve been working hard on integrating our team and development processes to ensure we’re able to continue rapidly delivering new features and functionality to our customers,” Javier Soltero, Outlook general manager and former CEO of Acompli, said in a statement. “Our mission is to bring the best mobile email experience across platforms, in a way that is as familiar and functional as Outlook itself.”

 Soltero also threw out some interesting numbers: The average business user today sends and receives 121 emails per day, and users spent an average of 24 seconds inside Acompli’s app every time they opened it, which happened dozens of times per day. He believes those 24 seconds need to be “as productive as they can be,” and today’s Outlook app is supposed to deliver just that.

 Will the real Outlook app please stand up?

Microsoft already offers the Outlook Web App (OWA) for business users on iPad,iPhone, and Android. None of these apps can access other email providers outside of Microsoft’s.

 As such, they have never really properly represented Outlook, and when we asked, White confirmed that they are going away. Going forward, they will all be merged into the main Outlook app released today.

 These apps will remain in their respective app stores for the time being, although Microsoft plans to move users over “as quickly as possible.” That said, White noted Microsoft doesn’t have “a specific timeline” nor “a hard deadline” and aims to make the transition a “gradual one” for users.

 All of the above is for Android and iOS. Windows Phone, you might remember, is the only mobile platform that has a “proper” Outlook app. With the release of Windows 10, Microsoft is planning a touch-optimized version of Office that includes Outlook as a universal Windows app. That means this new Outlook, when it arrives along with Windows 10, will work on PCs, tablets, and smartphones.

In short, Microsoft appears to be cleaning up its email act for those on the go. If all goes according to plan, this is the year Outlook will finally get an experience on mobile that is comparable to the desktop.

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Google is bringing Fiber to Charlotte.

 

Every mile of this super-fast network has to be planned and diagramed—we can’t just put it anywhere. Google uses the data  shared with them to create a map of where we can build (such as existing utility poles) and areas we should avoid.10543640_10204351055110170_4041609465634863272_nWith their plan in place, they start the hard work of stringing and laying thousands of miles of brand new, state-of-the-art fiber optic cable. They will lay enough new fiber in the area to reach from here to Canada and back, and we will see their engineers and crews in the streets for a long time.

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